Wie Überraschung medizinische Rechnungen zu handhaben

Letztes Jahr, als Maxine Cooper dachte, dass sie einen Herzinfarkt hatte das Fort Worth Rentnerin ihr Mann sie in die Notaufnahme fahren könnte müssen. Cooper verbrachte 24 Stunden bei der Baylor University Medical Center in Dallas, eine Reihe von Tests unterzogen, bevor sie nach Hause geschickt wurde.

Das Krankenhaus war in ihrem Gesundheitsplan des Netzes, so Cooper war überrascht, als zwei Rechnungen, $ 1.200 für die Leistungen der Notaufnahme Ärzte außerhalb ihres Netzes in Höhe von insgesamt in der Post angekommen. „Es war ein Schock für mich“, sagte Cooper, 58.

Cooper, der Multiple Sklerose hat, besuchte dann UT Southwestern Medical Center, wo ihr Neurologe verbunden ist, in diesem Herbst für die Hilfe bei Zittern und Verwirrung sie fürchtete, ein Aufflammen ihrer Krankheit war. Sie war zu ängstlich über ihre Symptome, die das Ergebnis einer Infektion erwiesen, über die Ärzte zu fragen, wer an diesem Tag ihr in der Notaufnahme sah.

„Sie wollen einfach nur Hilfe bekommen“, sagte Cooper, der eine Rechnung für den viertägigen Besuch noch nicht erhalten hat. „Wenn Sie den Arzt fragen, ob er in Netzwerk und er sagt“ Nein „, was wirst du tun?“

Coopers Erfahrung zeigt eine Nebenwirkung der Fragmentierung des amerikanischen Gesundheitssystems, die Patienten an ihren schwächsten verletzen können. Fast ein Drittel der privat versicherten Amerikaner erhielt eine Überraschung medizinische Rechnung – wo ihre Gesundheit Plan weniger bezahlt als erwartet – in den vergangenen zwei Jahren, nach einem Consumer Reports National Research Center Erhebung, wobei die Rechnungen oft kommen von Ärzten außerhalb ihres Gesundheitsplan Netzwerk .

Inzwischen gibt es keine bundeseinheitliche Regelung der Verbraucher vor Überraschung Rechnungen zu schützen, obwohl Gesetze von einem Texas congressman in diesem Herbst vorgeschlagen wurde. Während etwa ein Viertel der Staaten Gesetze über die Bücher haben, schützen sie nicht alle in jeder Situation. ( Sehen Sie sich diese Karte von Consumers Union , um zu sehen , wo Ihr Zustand steht.) Verhindern , dass solche Überraschungen hart ist auch mit Sorgfalt, und die Arbeit , um zu versuchen brauchte , sie zu beheben erfordert Zeit und Geld.

„Die Sache mit Überraschung Arztrechnungen ist , dass viel Zeit , es ist schwer, herauszufinden , was los ist “ , sagte Chi Chi Wu, Personal Anwalt an der National Consumer Law Center . „Es ist ein kaputtes System.“

Ändern Gesundheits-Plan-Designs haben mehr Überraschung Rechnungen gemeint

Surprise medizinische Rechnungen haben in den letzten Jahren häufiger geworden als Gesundheits-Plan-Designs geändert haben, sagen Experten.

In dem Bemühen, nach unten Prämie Kosten niedrig zu halten, werden die Versicherer zunehmend Versicherungsnehmer Entscheidungen von Ärzten und Krankenhäusern zu begrenzen. Ärzte, Krankenhäuser und Kliniken, die einen bestimmten Gesundheits-Plan zu akzeptieren, zustimmen erhalten in der Regel eine niedrigere Zahlung von Versicherern und Patienten innerhalb dieser Plan als von Nicht-Mitgliedern mit der Erwartung, dass sie die verlorenen Einnahmen durch erhöhte Volumen bilden wird.

Die Patienten manchmal besuchen Ärzte out-of-Netzwerk, weil sie nicht verstehen, dass in-Netzwerk zu bleiben ist billiger. Andere Zeiten, beschließen sie, eine Out-of-Network-Arzt ist die beste Option, wissentlich eine höhere Rechnung zu akzeptieren.

 

Aber Experten sagen, Patienten in der Regel eine Out-of-Network-Anbieter begegnen unwissentlich: ein Anästhesist, der nur einen Patienten sieht, kurz vor der Operation, zum Beispiel, oder einen Radiologen, die noch nie einen Patienten erfüllt, sondern liest ihre Scan. Out-of-Netzwerk Ärzte oft häufig in den Notaufnahmen von in-Netzwerk Krankenhäusern arbeiten, so dass die Patienten nicht einmal wissen vielleicht, werden sie von einer serviert – oder fühlen, in dem Moment, dass sie keine anderen Möglichkeiten haben.

Wenn dies geschieht, erhalten die Patienten eine größere Rechnung, als sie es wäre, wenn sie in ihrem Netzwerk geblieben wäre. In einer Praxis Balance Abrechnung genannt werden die Patienten für die Differenz in Rechnung gestellt zwischen dem, was der Arzt lädt sie und die Menge, die ihre Gesundheit Plan ein In-Netzwerk-Provider für den gleichen Dienst zu zahlen vereinbart.

Es gibt kein Limit, wie viel ein Out-of-Network-Anbieter durch Balance Abrechnung verlangen können, nach Kelly Kyanko, ein Arzt und Assistent Professor für die Gesundheit der Bevölkerung und der Medizin an der NYU School of Medicine.

 

Rechnungen von Out-of-Netzwerk – Provider zählen nicht in Richtung auf eine jährliche Obergrenze des Gesundheitsplan auf Out-of Auslagen, eine Kappe von der Zahlung des katastrophalen Kosten für die Pflege in-Netzwerk zu verhindern Patienten ausgelegt. (Die Regierung betriebenen Zentren für Medicare und Medicaid Services hat vorgeschlagen, ab 2017, zählen Träger bestimmte out-of-Netzwerk – Dienste, bei in-Netzwerk Einrichtungen vorgesehen, in Richtung auf die jährliche Obergrenze für die Pläne im Rahmen des Affordable Care Act angeboten).

Allenfalls sind Überraschung Rechnungen unangenehm. Im schlimmsten Fall werden sie vernichtend. die New York Times im vergangenen Jahr auf einem Mann berichtet, der Hals – Chirurgie mit einem In-Netzwerk Chirurg bekam, nur ein $ 117.000 Rechnung bekommen von einem Out-of-Network – Assistenzarzt er nicht Sitzung erinnern haben.

Die Aufmerksamkeit der Medien zu diesem und ähnlichen Fällen geholfen New Yorker Gesetzgeber Sporn passieren eine der umfassendsten Überraschung Rechnung Schutzgesetze des Landes, die in diesem Frühjahr in Kraft getreten ist. Die New Yorker Recht gilt jedoch nur für Pläne, in denen der Versicherer, und nicht der Arbeitgeber, Ansprüche für Planmitglieder bezahlt – was im Allgemeinen bedeutet Pläne von kleineren Arbeitgebern verwendet.

„Es ist die Überraschung , dass die Menschen wütend wird“ , sagte Richard Gundling, Senior Vice President des Gesundheitswesens Finanzpraktiken im Healthcare Financial Management Association, einer Non – Profit – Mitgliedschaft Gruppe von Finanzfachkräfte des Gesundheitswesens. Der Verein erklärt Gleichgewicht Abrechnung in einem Leitfaden für den Verbraucher zur Gesundheitsversorgung Preise.

Strategien für den Umgang mit Überraschung Rechnungen

Die erste Linie der Verteidigung überrascht Arztrechnungen zu verhindern ist sorgfältig auf die Ärzte und Krankenhäuser zu suchen, die in Ihrem Gesundheitsplan des Netzwerks teilnehmen. Gehen außerhalb des Netzwerks in einer höheren Rechnung führen wird – wie hoch hängt davon ab, ob Ihr Plan Abdeckung einen gewissen Grad an out-of-Netzwerk.

Fast 60% der Gesundheitspläne zur Verfügung durch Care auf Bundes Markt für das Jahr 2016 haben keine Out-of-Netzabdeckung , außer im Falle von medizinischen Notfällen oder eine vorherige Genehmigung, nach einer Analyse von HealthPocket , ein Technologie – Unternehmen, vergleicht und ordnet Gesundheit Pläne. Das bedeutet , dass die Verbraucher in diesen Plänen auf den Haken für die gesamte Rechnung sein könnte , wenn sie aus Netz gehen, nicht nur das Gleichgewicht.

Hier sind einige Tipps zur Vermeidung von Überraschung Arztrechnungen – und Umgang mit jeder Sie trotz Ihrer Bemühungen erhalten könnten.

Erhalten Sie eine Schätzung für elektive Chirurgie

Ein Teil der Minimierung Überraschungen beinhaltet eine Vorauszahlung Idee der Endabrechnung bekommen, sagte Gundling. Die Patienten können – und sollten – tun dies im Vorfeld eines Wahl- oder Nichtdringlichkeitsverfahren, wie ein Knieersatz.

Geben Sie auch Anbieter für den genauen Namen des geplanten Verfahrens, die Diagnose-Codes im Zusammenhang mit diesem Verfahren, und die fünfstellige CPT Abrechnungscode. Die Patienten sollten auch vor dem Eingriff benötigt für die Codes für alle Tests stellen und danach benötigt Nachsorge.

Nach Überprüfung , dass Ihr Haupt Arzt oder Chirurg in-Netzwerk ist, fragen Sie die Abrechnung Arztpraxis , wenn ein Mitglied des Betreuungsteam out-of-Netzwerk sein könnte, nach Markus Rukavina, Principal bei Community Health Advisors , einem Chestnut Hill, Mass. -basierte Gesundheitswesen – Beratungsunternehmen. Dazu gehört auch die Anästhesisten, Radiologen, Assistenzarzt, Beratung Chirurg, und alle anderen , die beteiligt sein können. Wenn es irgendeinen Zweifel über den Status eines Providers ist, rufen Sie den Versicherer zu fragen.

Mit diesen Informationen, verwenden Sie die Codes Ihrer Gesundheit Plan für eine umfassende Preisschätzung zu stellen, die durch dem Verfahren von Vorab-Tests läuft und Nachsorge. Während der Preis nicht endgültig sein wird, bis der Vorgang abgeschlossen ist – Komplikationen Kosten, zum Beispiel erhöhen könnte – die Schätzung mindestens ein Baseballstadion geben.

Wenn die Rechnung von der Schätzung in ganz anderen kommt, fragen Sie den Versicherer und den Anbieter warum. die Schätzung nach könnte Ihnen Hebelwirkung bei den Verhandlungen um die Rechnung zu senken.

Versuchen Sie, in Notfällen bewusst sein,

Die Art von Notfällen bedeutet, es unmöglich ist, vorherzusehen, wann und wo sie entstehen. Dennoch, auch wenn es wenig zu tun Überraschung Rechnungen für die Notfallversorgung zu verhindern, die Verbraucher zumindest ihre Rechte nach der Behandlung wissen.

Es ist nicht ungewöhnlich für die Notaufnahme eines im Netzwerk Krankenhaus von Ärzten besetzt, die out-of-Netzwerk sind. Diese Situation ergibt sich, wenn ein Notfall Ärzte des Krankenhauses, die oft nicht Mitarbeiter des Krankenhauses, kann nicht auf einen Vertrag mit einem Versicherer vereinbaren, auch wenn der Versicherer auf Verträge mit anderen Abteilungen des Krankenhauses zugestimmt hat.

Coopers Erfahrung ist weit verbreitet in Texas. An den drei größten Versicherer in den Staat, nach einer 2014 Bericht des Center for Public Policy Prioritäten in Austin, mindestens 41% – und so viel wie 68% – der Notarzt Leistungen werden als Out-of-Netz in Rechnung gestellt , auch wenn Vorsicht ist bei in-Netzwerk in Krankenhäuser geliefert. Einige Versicherer sagen Notaufnahme Ärzte tun dies absichtlich ihre Rechnungen zu steigern, während Ärzte begegnen , dass sie außerhalb des Netzwerks sind gezwungen , zu bleiben , weil die Verträge Versicherer bieten nicht ihre Kosten decken.

Die Affordable Care Act verhindert Gesundheitspläne von Lade höheren Zuzahlungen oder Mitversicherung für Out-of-Network-Notaufnahme. So zum Beispiel, wenn die in-Netztarife ein $ 200 copay und ein Patient Mitversicherung Verantwortung von 20% der Endabrechnung sind, gelten diese Beträge auch out-of-Netzwerk ERs. Das Gesetz verhindert auch Gesundheitspläne von Patienten, die eine Genehmigung zu erhalten, bevor ER Dienste von einem Out-of-Network-Anbieter suchen.

Allerdings ist die Affordable Care Act nicht Gleichgewicht Abrechnung verbieten. Das bedeutet, dass Gesundheitsdienstleister können immer noch Patienten, die die Differenz zwischen ihren Rate berechnen und das in-Netz vertraglich vereinbarten Rate für den gleichen Service oder Verfahren.

Vor jeder Krise, können die Verbraucher versuchen, ihren Versicherer anrufen und den Netzwerkstatus der Notaufnahmen in ihrem örtlichen Krankenhäuser fragen. Dies kann nicht schlüssigen Antworten liefern, aber. Der Versicherer ist nicht unbedingt wissen, wem das Krankenhaus ist die Einstellung. Was mehr ist, ein Notfall-Zimmer-Patienten kann durch mehr als nur Notaufnahme Ärzte behandelt werden. Zum Beispiel im Falle eines schlechten Schnitt ein plastischer Chirurg genannt in der Konsultation werden konnte, und dass Chirurg eine ganz andere Beziehung zu den Patienten Versicherer haben könnte – oder gar keine.

Natürlich, Notfälle zu Hause nicht immer in der Nähe passieren. Eine Möglichkeit , Ihren Plan Berichterstattung für die Pflege der Forschung gemacht out-of-state ist Ihre Versicherung für eine Kopie des Zertifikats der Berichterstattung zu stellen, die spezifischen Bestimmungen skizziert , die in diesem Szenario gelten kann, sagte Chuck Bell Programme Director bei Consumers Union , Berichte über die Politik und das Eintreten Arm Verbraucher.

Wenn ein Patient eine Überraschung Rechnung von der Sorge um eine Out-of-State-Anlage zur Verfügung gestellt wird, die Zuständigkeit auf die Gesundheit des Patienten Plan abhängen, sagte Bell. Wenn sie in dem, was als voll versichert Kleingruppen, große Gruppe oder einzelne Plan bekannt ist, so sind die Gesetze, die in diesem Fall gelten die Gesetze des Staates, in dem sie versichert ist. So zum Beispiel, wenn ein Verbraucher abgedeckt im Staat New York in einem Zustand ohne Gleichgewicht Abrechnung Gesetz in Rechnung gestellt wird, sollte in New York Schutz vorherrschen, sagte Bell.

Aber wenn der Patient für einen großen Arbeitgeber arbeitet, die „Selbst versichert“ und ihre eigene finanzielle Risiko trägt – solche Pläne etwa die Hälfte des privaten Sektors Arbeitskräfte decken – diese Pläne sind in der Regel frei von staatlicher Regulierung, so dass nur begrenzt Schutz der Verbraucher zur Verfügung stehen, Glocke hinzugefügt.

Wenn eine Überraschung Rechnung ankommt, keine Panik

Große Rechnungen sind manchmal das Ergebnis der Versicherungsgesellschaft Fehler. Beginnen Sie mit den Grundlagen: Erstens bestätigen, dass Sie die medizinische Versorgung am Tag aufgelistet bekommen. Wenn ja, an den Versicherer wenden und um detaillierte Informationen über die einzelnen Ladung fragen. Wenn Sie im Voraus eine Schätzung bekam, fragen, warum die endgültige Rechnung höher ist.

Kyanko hat für Dienstleistungen zahlreiche Fehler auf ihrer eigenen Familie Rechnungen, von doppelten Abrechnung bis zur Abrechnung festgestellt, die abgedeckt werden sollten. Es ist langweilig, aber wichtig ist, die Erklärung der Leistungen zu überprüfen, dass die Versicherungsträger senden, die Details über das, was Teil einer Rechnung enthält der Versicherer zahlt, bemerkte Kyanko.

Rufen Sie als nächstes den Arzt. Sie können fragen, ob ihre Abrechnungsbüro wird den niedrigeren Preis akzeptieren, die Versicherung erstattet, obwohl sie sich nicht einigen können. Wenn die Gebühren legitim sind und der Anbieter nicht zustimmen wird, sie zu senken, können Sie einen Zahlungsplan zu niedrigen oder gar keinem Interesse fordern, sagen Experten.

Wenn die Gebühren nicht fair zu sein, zu überprüfen, was Ihr Zustand bietet gegen Überraschungsarztrechnungen Umzäunungen. Auch eine offizielle Beschwerde bei dem Versicherer einzureichen. Halten Sie eine Papierspur, dokumentieren alle Anrufe und halten Kopien von Rechnungen und anderen Papierkram.

 Consumers Union

Mehr als die Hälfte aller Staaten haben keine Schutzvorkehrungen gegen die Überraschung Arztrechnungen.

Wenn Sie mit dem Versicherer Antwort nicht zufrieden sind, wenden Sie sich staatliche Abteilung der Versicherung eine formelle Beschwerde einzureichen. Consumers Union hat ein Online – Tool , das verwendet werden kann Kontaktinformationen für die Versicherungsabteilung in ihrem Zustand zu finden.

Halten Sie Ihren Arzt in der Schleife

Der Streit Prozess braucht Zeit. Lassen Sie die Arztpraxis wissen Sie, ihre Rechnung mit Ihrem Versicherer sind streitig, und bitten Sie sie nicht Ihre Rechnung über zu einem Geldeintreiber zu wenden, die die Schulden zu Kreditauskunfteien berichten könnte. Die Ärzte sind nicht verpflichtet, zu verzichten, obwohl Anfang im Jahr 2018, Auskunfteien nicht medizinischen Schulden zu melden oder anzuzeigen, bevor 180 Tage nach dem Tag der ersten Delinquenz.

Einer von fünf Verbraucherkredit Berichte enthält mindestens eine Sammlung von überfälligen medizinischen Schulden bemerken, entsprechend einem Dezember 2014 Bericht der Consumer Financial Protection Bureau . Dies bedeutet in der Regel ein Arzt, Krankenhaus oder einer anderen medizinischen Einrichtung eine unbezahlte Rechnung zu einem Geldeintreiber geschickt, der die Schuld an den Kredit-Berichterstattung Agentur berichtet.

Es gibt keine Standard-Zeitrahmen, in dem Gesundheits-Anbieter Rechnungen Sammlungen – Wenn einige es nach 30 Tagen tun könnte, während andere es nie tun. „Es ist ein crapshoot“, sagte Joel Keehn, stellvertretender Content-Editor für Gesundheit und Lebensmittel bei Consumer Reports.

Eine unbezahlte medizinische Rechnung auf Ihrer Kredit-Bericht ist eine schwarze Markierung, die Ihre Fähigkeit, Kredite aufzunehmen beeinflussen könnten für bis zu sieben Jahren.

„Es ist wirklich wichtig, die Schleife mit dem Anbieter zu schließen“, sagte Rukavina. „Schweigen ist nicht dein Freund.“